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Statement: Common Ground Moved to 2022

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We have taken the difficult decision to postpone Common Ground until 30 July to the 9th of August 2022(TBC). The Camp will still take place at the Kent County Showground. 

Needless to say, we have not taken this decision lightly, and for many of us (as for many of you reading) this is a heartbreaking position to be put in. But safety and wellbeing must come above all else, and we believe strongly that the circumstances of the global Coronavirus crisis make a camp this Summer untenable.

The Common Ground Board, staff members, and Woodcraft Folk’s Trustee Board have agreed that moving to 2022 and staying at the Kent County Showground is the best option.

The same dates at Kent County Showground in early August 2021 were not available. We recently consulted on hosting the camp later in the summer of 2021, but it was clear from the consultation that too many Woodcraft Folk Districts and IFM-SEI organisations would be unable to attend due to their school term dates. We also considered alternative venues for the summer of 2021 but none provided a viable option. Additionally, even if all lockdown measures are lifted by the summer of 2021, we recognise that the effects on groups and individuals over the next few months are such that preparing for a camp in 2022 is more realistic for all concerned.  

Moreover the Coronavirus crisis is affecting us all in different ways. For many of us, life will look very different from now on – in ways that are short term, and more permanent. Common Ground is built on goodwill and the free time of hundreds of volunteers. We believe postponing Common Ground until 2022 will reduce the burden placed on those volunteers over the next several months as we all cope with different priorities and acclimatise to our new reality.

We want to give a huge thanks to all the volunteers and staff across the Woodcraft Folk and IFM-SEI networks who have been working so hard to make Common Ground a success – from programme coordinators, to KPs, to group leaders and the behind the scenes heroes processing mountains of admin. This decision is tough for us all and it will take time to process what it means, both practically and emotionally. We as a Board are here to support this however we can, and we hope you can stick with us until 2022. We’re looking forward to seeing you there! 

We are still as excited as ever about organising a brilliant camp; after this everyone will need Common Ground to stand on more than ever. It will be a reaffirmation of the strength, solidarity and international friendship of our movement to come together. The postponement of Common Ground to IFM-SEI’s centenary year is yet another reason to be excited. But you don’t have to wait that long. Our wonderful programme team will be putting on a wide ranging online programme on the dates of the original Common Ground (1st – 11th August 2020) – we can’t wait! 

Any tickets already bought will still be valid in 2022. While we hope that all of you will join us then, refunds will be available for those who require one. More details can be found on our FAQs page

Coronavirus has put Woodcraft Folk and many of its volunteers under considerable financial strain. If you as an individual, a Woodcraft Folk district or an IFM-SEI organization feel able to help, please see our Common Ground Solidarity fund page. 

In friendship and solidarity,

Tom Brooks (Chair) on behalf of the Common Ground Board

*Kent Showground staff are all currently furloughed, so we have not yet drawn up a new contract, but we do have verbal agreement. 

French version

Nous avons pris la difficile décision de reporter Common Ground du 30 juillet au 9 août 2022 (à confirmer). Le camp aura toujours lieu au Kent County Showground.

Ça va sans dire que nous n’avons pas pris cette décision à la légère, et pour beaucoup d’entre nous (comme pour beaucoup d’entre vous), nous aurions préféré ne pas avoir à prendre cette décision difficile. Mais la sécurité et le bien-être doivent passer avant tout, et nous croyons fermement que les circonstances de la crise globale du Coronavirus signifient qu’organiser un camp cet été est impossible.

Le conseil de Common Ground, les membres du personnel, et le conseil d’administration de Woodcraft Folk ont convenu que reporter à 2022 et faire le camp au Kent County Showground est la meilleure option.

Les mêmes dates au Kent County Showground au début d’août 2021 n’étaient pas disponibles. Nous avons récemment fait une consultation pour évaluer si organiser le camp plus tard au cours de l’été 2021, mais il est ressorti clairement de la consultation qu’un trop grand nombre de districts de Woodcraft Folk et d’organisations d’IFM-SEI ne pourraient pas y assister en raison de la rentrée scolaire. Nous avons également envisagé d’autres sites pour l’été 2021, mais aucun n’était une option viable. De plus, même si toutes les restrictions concernant le coronavirus sont levées d’ici l’été 2021, nous sommes conscients que les effets sur les groupes et les individus au cours des prochains mois sont tels que la préparation d’un camp en 2022 est plus réaliste pour tous.

Aussi, la crise du Coronavirus nous affecte tous de différentes manières. Pour beaucoup d’entre nous, la vie sera très différente à partir de maintenant – à court terme, ou de façon plus permanente.

Common Ground repose sur la bonne volonté et le temps libre de centaines de bénévoles. Nous pensons que le report de Common Ground  jusqu’en 2022 réduira le fardeau de ces bénévoles au cours des prochains mois, car nous devons tous faire face à des priorités différentes et nous habituer à notre nouvelle réalité.

Nous tenons à remercier chaleureusement tous les bénévoles et le personnel des réseaux Woodcraft Folk et IFM-SEI qui ont travaillé si dur pour faire de Common Ground un succès – des coordinateurs de programme aux KP, aux chefs de groupe, et aux héros traitant des montagnes de tâches administratives dans les coulisses. Cette décision est difficile pour nous tous et il faudra du temps pour comprendre ce qu’elle signifie, tant sur le plan pratique qu’émotionnel. En tant que Conseil, nous sommes là pour soutenir tout cela de notre mieux, et nous espérons que vous pourrez rester avec nous jusqu’en 2022. Nous avons hâte de vous rencontrer!

Nous sommes toujours aussi enthousiastes à l’idée d’organiser un camp merveilleux; après cette période, tout le monde aura plus que jamais besoin de Common Ground. Ce sera une réaffirmation de la force, de la solidarité et de l’amitié internationale de notre mouvement. Le report de Common Ground à l’année du centenaire de IFM-SEI est une autre raison de se réjouir. Mais vous n’avez pas à attendre aussi longtemps. Notre merveilleuse équipe de bénévoles organisant le programme à Common Ground mettra en place un large programme en ligne aux dates du Common Ground original (1er – 11 août 2020) – Nous avons hâte d’y participer ensemble!

Tous les billets déjà achetés seront toujours valables en 2022. Bien que nous espérons que vous participerez tous en 2022, des remboursements seront disponibles pour ceux qui en ont besoin. Plus de détails peuvent être trouvés sur notre page FAQ. Le coronavirus a mis Woodcraft Folk et beaucoup de ses bénévoles sous une pression financière considérable. Si vous, en tant qu’individu, district de Woodcraft Folk ou organisation IFM-SEI, vous vous sentez capable de nous aider, vous pouvez consulter notre page de solidarité de collecte de fonds de Common Ground.

En amitié et solidarité,

Tom Brooks (président) au nom du Conseil de Common Ground

Spanish version 

Hemos tomado la difícil decisión de posponer Common Ground hasta el 30 de julio al 9 de agosto de 2022 (por confirmar). El campamento se seguirá llevando a cabo en el Kent County Showground.

No hace falta decir que no hemos tomado esta decisión a la ligera, y para muchas de nosotras (como para muchas de ustedes que leen) hubiésemos preferido no tener que tomar esta decisión. Pero la seguridad y el bienestar deben estar por encima de todo lo demás, y creemos firmemente que las circunstancias de la crisis mundial de Coronavirus hacen que un campamento este verano sea insostenible.

La Junta de Common Ground, las miembros del personal y la Junta administradora de Woodcraft Folk han acordado que posponerlo hasta 2022 y mantenerlo en el Kent County Showground es la mejor opción.

Las mismas fechas en Kent County Showground a principios de agosto de 2021 no estaban disponibles. Recientemente hicimos una consulta para evaluar si organizar el campamento más tarde en el verano de 2021, pero de la consulta quedó claro que demasiados distritos de Woodcraft Folk y organizaciones de IFM-SEI no podrían asistir debido a las fechas de sus períodos escolares. También hemos considerado otros sitios para el verano de 2021, pero ninguno era una opción viable. Además, incluso si todas las medidas de cierre se levantan para el verano de 2021, reconocemos que los efectos en grupos e individuos durante los próximos meses son tales que la preparación para un campamento en 2022 es más realista para todas las interesadas.

Además, la crisis del coronavirus nos está afectando a todas de diferentes maneras. Para muchas de nosotras, la vida se verá muy diferente a partir de ahora,  a corto plazo o de manera más permanentes. Common Ground se basa en la buena voluntad y el tiempo libre de cientos de voluntarias. Creemos que posponer Common Ground hasta 2022 reducirá la carga que se les impone a esas voluntarias durante los próximos meses, ya que todas enfrentamos diferentes prioridades y nos acostumbramos a nuestra nueva realidad.

Queremos agradecer enormemente a todas las voluntarias y al personal de las redes Woodcraft Folk e IFM-SEI que han estado trabajando arduamente para que Common Ground sea un éxito, desde coordinadoras de programas hasta KP, líderes de grupo y héroes que se ocupan de las montañas de tareas administrativas detrás de escena. Esta decisión es difícil para todas nosotras y llevará tiempo procesar lo que significa, tanto práctica como emocionalmente. Nosotras, como Junta, estamos aquí para apoyar esto de la manera que podamos, y esperamos que puedan quedarse con nosotras hasta 2022. ¡Esperamos verlas allí!

Aún seguimos tan entusiasmadas como siempre por organizar un campamento maravilloso; después de esto, todas necesitaremos Common Ground para estar más firmes que nunca. Será una reafirmación de la fuerza, la solidaridad y la amistad internacional de nuestro movimiento para unirnos. El aplazamiento de Common Ground al año del centenario de IFM-SEI es otra razón más para estar entusiasmada. Pero no tienen que esperar tanto. Nuestro maravilloso equipo del programa organizará un amplio programa en línea en las fechas del Common Ground original (del 1 al 11 de agosto de 2020). ¡No podemos esperar!

Cualquier boleto ya comprado seguirá siendo válido en 2022. Si bien esperamos que todas se unan a nosotras en ese momento, los reembolsos estarán disponibles para aquellas que lo requieran. Pueden encontrar más detalles en nuestra página de preguntas frecuentes.

El coronavirus ha puesto a Woodcraft Folk y a muchas de sus voluntarias bajo una tensión financiera considerable. Si usted, como individuo, un distrito de Woodcraft Folk o una organización de IFM-SEI se siente capaz de ayudar, consulte nuestra página de fondos de solidaridad de Common Ground.

Con amistad y solidaridad,

Tom Brooks (Presidente) en nombre de la Junta de Common Ground